Atenuación local en los tv LED

El término «atenuación local» es muy empleado en el mercado de las pantallas LCD LED. Constituye uno de los pocos términos de este tipo que realmente puede representar una mejor calidad de imagen. Sin embargo, no todos los métodos de atenuación local son iguales. Veamos las diferencias.

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La atenuación local (en inglés «local dimming«) puede aparentemente atenuar el área de la pantalla que lo necesita, mientras al mismo tiempo mantiene las partes brillantes de la pantalla. Con esta tecnología se consigue mejorar la relación de contraste y por ende obtener una mejor imagen. Además es vital para conseguir las intensas luces posibles con el contenido de alto rango dinámico (HDR).

Todo eso está bien pero no todos los tipos de atenuación local funcionan igual.

Qué es la atenuación local

Las pantallas LCD LED no tienen el potencial de la relación de contraste de las OLED (o de las de plasma, si se puede) lo que provoca que sus imágenes no tengan la profundidad y la tridimensionalidad que es posible con otras tecnologías.

La atenuación local fue desarrollada para mejorar este aspecto del rendimiento de las pantallas LCD LED, ya que si se atenúan las partes de la pantalla que deberían ser oscuras (ejemplo: un persona en la sombra) y se mantienen brillantes las que deberían serlo (ejemplo: una ventana cercana bien iluminada), se puede mejorar la relación de contraste aparente. Junto con el avance de la tecnología LCD también ha avanzado la atenuación local. La industria de las pantallas LCD se superó hacia métodos más baratos y delgados de iluminación de bordes y la atenuación local se adaptó rápidamente para funcionar sin problemas con estos Tv.

Atenuación local de matriz completa

Esto es lo máximo. Se refiere a una matriz de LEDs individuales detrás del panel LCD, todos apuntando a través de la pantalla.

Aunque el control individual de todos estos LEDs sería ideal (aunque rara vez se implementa), el método más común es un número determinado de «zonas». Dependiendo del televisor, éstas pueden ser docenas o más. Por desgracia, los fabricantes de televisores en su mayoría no revelan el número de LEDs.

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Cada zona es responsable de un área determinada de la pantalla. Los objetos más pequeños que la zona (ejemplo: las estrellas en el cielo nocturno) no se benefician de la atenuación local y pueden parecer apagados. Además, si una zona está iluminada y una zona adyacente no lo está, se puede ver un halo/floración cuando esa parte de la pantalla se vuelve más brillante que su zona vecina. Este artefacto se conoce comúnmente como «blooming».

La atenuación local con retroiluminación de toda la pantalla produce las mejores imágenes que se pueden obtener con una pantalla LCD. También es siempre más caro que los televisores de la misma compañía con uno de los otros métodos de retroiluminación que vamos a mencionar seguidamente.

Para aprovechar al máximo el contenido HDR con una pantalla LCD, lo mejor es la atenuación local de matriz completa.

El inconveniente principal es el tamaño y el costo. Los LED tienen que alejarse un poco de la pantalla (cuanto más lejos, menos se necesitan para cubrir la misma zona), por lo que hay una profundidad adicional en comparación con los modelos iluminados en el borde.

Los modelos de gama alta casi siempre son de matriz completa, con excepciones. Como los televisores con iluminación en los bordes son más finos y baratos de producir, son mucho más comunes. Ya hoy en día el término «atenuación local» se utiliza de forma generalizada, por lo que es importante revisar las especificaciones para ver qué modelos son de matriz completa.



Atenuación local con iluminación de borde

La variante más común de LCD LED es la de iluminación de borde, donde todos los LED se encuentran a lo largo del borde del televisor, orientados hacia el centro de la pantalla.

La atenuación local, en este caso, alcanza un punto más flojo. Claro, el televisor puede seguir atenuando zonas de la pantalla, pero esas zonas son mucho más grandes que en el caso de la matriz completa.

En el peor de los casos, la «atenuación local» podría ser casi invisible, o atenuar grandes franjas de la pantalla a la vez, sin ofrecer ninguna ventaja. En algunos casos, podría resultar en una imagen peor.

En el mejor de los casos, la calidad de la imagen mejora notablemente, aunque ya no tanto como en el caso de la matriz completa. En este caso, no es posible obtener los reflejos precisos del HDR, aunque algunos modelos pueden ofrecer una amplia gama de colores (que está relacionada con el HDR, pero es independiente).

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Dependiendo de la ubicación de los LED (a lo largo de los cuatro lados de la pantalla, sólo a la derecha y a la izquierda, sólo en la parte superior y en la inferior, o sólo en la parte inferior o en la superior), la atenuación local iluminada en los bordes puede tener un rendimiento muy diferente.

Atenuación global/retroiluminación

Un último truco no es realmente una atenuación «local», sino simplemente una «atenuación», o quizás una «atenuación global». Toda la imagen se oscurecerá con las escenas oscuras, y permanecerá brillante con las escenas brillantes. Es decir, toda la retroiluminación funciona como una sola luz, lo cual es muy frecuente entre los televisores LCD más baratos.

En ellos es muy común que cuando se da una imagen totalmente negra (como el fundido de salida al final de una película, pero antes de que empiecen los créditos) los LED se apaguen por completo, haciendo que el televisor parezca tener un nivel de negro realmente bueno.

Esto es falso, por supuesto. Si aparece algo, los LED vuelven a encenderse y el nivel de negro aumenta, revelando la verdadera (y mucho más apagada) relación de contraste del televisor. El apagado de los LEDs supone un pequeño ahorro de energía, pero visualmente puede distraer.

Otra variación de este tema detecta el brillo medio de la escena y, durante las escenas más oscuras, reduce la luz de fondo. Una vez más, los niveles de negro mejoran porque toda la pantalla es más oscura, pero esto es a expensas de las luces brillantes. A veces, esto provoca fluctuaciones visibles en el brillo general.

Conclusiones sobre la atenuación local en LCD

Un buen resumen sería que «no creas en el bombo del marketing», por lo menos no al pie de la letra.

La atenuación local puede ser una forma de conseguir niveles de calidad de imagen cercanos a los de las OLED.

O bien, puede ofrecer alguna mejora en comparación con los televisores básicos, creando una imagen agradable, si no líder en su clase. O bien, puede ser una etiqueta de marketing para algo que en realidad no supone ninguna ventaja.


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